Over

De term varsity is afgeleid van het Engelse woord university. De roeiwedstrijden worden elk jaar begin april georganiseerd. Er nemen ongeveer duizend studenten aan deel. Bij de Varsity wordt in verschillende disciplines geroeid over een afstand van 2 km: dames en heren en verschillende boottypes. Het draait echter vooral om één belangrijke race: de finale der Oude Vieren, een race van 3200 meter. Elke studentenroeivereniging in Nederland levert hiervoor vier van haar beste roeiers en een stuurman. De winnaars van de Oude Vier krijgen een krans en medailles omgehangen. Binnen de roeiwereld is de finale der Oude Vieren een unieke wedstrijd, omdat toproeiers voor hun eigen vereniging en universiteit strijden. Een speciaal gedeelte van het terrein voor het publiek is ingericht voor VIP-publiek, zoals burgemeesters, rectoren en directieleden van bedrijven die sponsoren. Bij de wedstrijden is veel aandacht voor traditie. De ruim 2500 bezoekers, jong en oud, kleden zich naar oude kledingvoorschriften. Het brassen en stoeien met een student van een andere vereniging door het beetpakken van elkaars jasje, hoort ook bij de cultuur. Studentikoos is ook het gebruik dat na het finishen van de winnende Oude Vier alle aanwezige verenigingsgenoten zo goed als naakt in het water springen. Meestal houdt men stropdas nog wel om.

Gemeenschap

De Varsity heeft ieder jaar ongeveer duizend deelnemers. Ze zijn allen student en aangesloten bij een studentenroeivereniging. Er is circa 2500 man publiek. De organisatie is in handen van een commissie van tien Utrechtse (oud)studenten van de Utrechtsche Studenten Roeivereniging Triton. De commissie opereert onder de vlag van de Koninklijke Nederlandsche Roeibond. Rijkswaterstaat en de Gemeente Houten zijn vanwege de locatie nauw betrokken bij het evenement.

 

Geschiedenis

De Varsity is in 1878 begonnen als duel tussen de studentenroeiverenigingen Njord uit Leiden en Laga uit Delft. Sinds 1882 doet ook het Utrechtse Triton mee. Uit vertegenwoordigers van deze drie verenigingen werd de Nederlandsche Studenten Roeibond opgericht. De eerste officiële Varsity werd verroeid op 30 juni 1883 op de Rijn bij Oudshoorn. In de jaren daarna werden er vanuit de Studentencorpora in Amsterdam, Groningen, Rotterdam en Wageningen roeiverenigingen opgericht die konden meedoen aan de Varsity. Na de Tweede Wereldoorlog kreeg de Nederlandsche Studenten Roeibond het predicaat Koninklijk, omdat roeileden verdienstelijk waren geweest in het verzet. In de jaren zestig werden er in verschillende steden ook studentenroeiverenigingen opgericht die geen band hadden met de corpora. Pas in 1973 mochten deze verenigingen ook meedoen met de Varsity. De Varsity was lang een mannenaangelegenheid. Sinds 1976 kunnen ook vrouwen deelnemen aan de wedstrijden. De locatie van de Varsity is in de loop der jaren geregeld veranderd. Van 1915 tot 1936 was de Varsity op het Noordzeekanaal. Het wordt nu al vanaf 1972 gehouden op het Amsterdam-Rijnkanaal bij Houten. Sinds dat jaar wordt de Varsity georganiseerd door Triton. De opzet van de wedstrijddag is in de loop van de tijd behoorlijk veranderd. In de begintijd werden er slechts enkele nummers verroeid. Tegenwoordig gaat het om een dag vol met races. Vooral de laatste jaren is er veel aandacht besteed aan professionalisering van de roeibaan.

Organisatie

Koninklijke Nederlandse Studenten Roeibond
Postbus 1333
3500 BH Utrecht
Website